台大磯小屋   見證台灣蓬萊米珍貴歷史 

4千文獻2百古典農學儀器

台大磯小屋   見證台灣蓬萊米珍貴歷史

文‧攝影 / 吉台生

許多人皆知台灣大學是台灣首座現代大學,但很少人知道台大校內有間比自身歷史還要久的米歷史館。
1926年,台灣蓬萊米之父磯永吉和其部屬末永仁,育成你我餐桌上的蓬萊米,其中被現今台大師生暱稱為「磯小屋」的日式平房「舊高等學校農林作業室」,就是磯永吉重要的田間試驗及休息場所,但隨著前人消逝,「磯小屋」一度面臨拆除命運;12年前,台大農藝系研究生無意在暗房找到磯永吉親筆手稿,台大農藝系師生組成「磯永吉學會」,不僅辦講座、發行「米報」,每週三、六、日,舉辦「磯小屋」導覽,希望讓這段珍貴歷史,和磯小屋一起重見天日。

從繁華的公館鬧區遁入台大校園,拐進農場旁的小路,一長排木造日式平房,安然沈靜地駐足在台大農場旁,門外種著台中65號的實驗田,看得出這棟120坪、創建於1925年的「舊高等學校農林作業室」,堆滿台灣蓬萊米之父磯永吉的痕跡。
現在國人習慣吃又軟又Q之白米飯,但早期台灣種的全是長瘦的秈米,即俗稱的在來米;日人來台後,吃不慣口感較硬的秈米,想盡辦法在台灣種家鄉軟黏、圓潤的稉米,現今台大至台科大基隆路一帶,就是「總督府農業試驗所」舊址,磯小屋是「台北高等農林學校」實習農場作業室,儲放稻米、農具,進行田間試驗,磯永吉同時在兩處兼任,留下不少研究手稿及儀器。
日本人自統治以來,引進多種當地米,卻始終無法克服台灣天氣熱、日照長的困境,稻子還沒成熟,就開始結穗,即使1926年總督府將在台種的日本米封為「蓬萊米」,但當時最被看好的米種「中村」卻在隔年因稻熱病全軍覆沒。
約在1920年代,末永仁受磯永吉青睞擔任台中州農事試驗場主任,在磯永吉的支援和鼓勵下,1924年末永仁以日本種「龜治」、「神力」雜交,1929年選出「台中65號」,由於具備對日照鈍感的特性(對日照比較不敏感,因此能拉長生長時間
,讓稻子成熟),使其成為目前台灣蓬萊米始祖,短短10年,台灣種蓬萊米的面積就大舉超越在來米。
有趣的是,龜治和神力都是純正的日本品種,兩者都沒有對日照鈍感的特性,卻能生出台中65號,後來的研究者發現,台中65號應該混入了台灣山地陸稻的花粉,才會有對日照鈍感的特性,末永仁慧眼獨具,把握這個被「第三者」混入的機會
,改寫台灣稻米歷史。

暗房發現珍貴手稿,2坪小屋全是寶

然而這段精彩的歷史,卻隨著磯永吉離台、二戰後刻意去日本化,和磯小屋一起塵封在台大校園角落。直到2003年,當時還是台大研究生的劉建甫,在尋找儀器時,無意間在髒亂的磯小屋暗房,看到蓋著「磯」字的圓戳印章文件,才發現不到2坪的空間裡,竟藏著4千餘件珍貴的磯永吉文物。
隨著文件一起「出土」的還有200多件奇形怪狀的古典農學儀器,水泥桌上擺放著一台木製方形盒~「穀粒計數器」,上頭點點米穀隨著震動一一滑落到小洞裡,以前人們通常以千顆種子為單位,計算種子重量,只要稻米計數器重複2次,就能精準挑出一千顆稻穀,得出每粒種子重量。
令人稱奇的不只於此,磯小屋裡還擺放著檢視稻米有無破裂的「穀粒胴割檢定器」、檢視硬度的「穀粒硬度測試計」、稻穀檢查時使用的「種子取樣器」,甚至連顯微鏡、溫濕度測試計都有,這可是農藝系師生翻遍日文古書、上網搜尋、寫信到日本,一一拼湊出的成果,由於幾乎都以上好的木頭或黃銅打造,這些骨董儀器大部份都還可使用。

2003年,發現珍貴的磯永吉文物後,剛興建好的台大總圖申請作為特藏,但磯小屋卻沒因此受到關愛,2006年甚至因為農學院增建新大樓,差點被拆除,經過系上師生奔走才勉強保存,2009年被台北市指定為市定古蹟後,仍得不到系統性的經費補助,只能以緊急修繕名義,向學校申請小額經費維修,其餘全靠自己募款。
為了保存「祖師爺」歷史,農藝系師生去年簡單整理磯小屋,每週三、六、日開放民眾參觀,單次限量10人;前年三月,他們還組成「國立台灣大學磯永吉學會」,舉辦糧食講堂、開辦「米報」,介紹蓬萊米的前世今生,希望以科普教育,帶民眾認識這段珍貴的歷史。