愛丁堡 皇家一哩路的美麗與聖光

黃昏時刻日不落國的燦爛回眸

愛丁堡    皇家一哩路的美麗與聖光

圖文:王昱堡


皇家一哩路的夜景。


愛丁堡城堡的主要城區,要走進去城堡的中心位置需經過一道稱為霧門的石門。

蘇格蘭位於英格蘭北部是英國第二大區塊,主要區域分別是蘇格蘭高地(Scottish Highlands)與蘇格蘭低地(Scottish Lowlands),地理位置大略可藉由海倫斯堡 (Helensburgh)到斯通黑文 (Stonehaven)的連線為區隔。高地由眾多山岳與湖泊組成,地形變化大,低地相對較平坦。地形的變化造就蘇格蘭高地與低地文化、社會、經濟和歷史的整體差異性。像是高地主要經濟活動是以畜牧、農業、威士忌和旅遊業為主,低地則有著較多的商業與工業活動。因此蘇格蘭人口超過10萬的主要都市格拉斯哥 (Glasgow)、愛丁堡 (Edinburgh)、亞伯丁市 (Aberdeen)、丹地 (Dundee)都是位於低地區內。其中愛丁堡從13世紀就成為蘇格蘭的政治中心。

愛丁堡被被譽為歐洲最美麗城市之一,17、18世紀已是蘇格蘭重要都市,1740年開始的蘇格蘭啟蒙運動更是以愛丁堡為中心發展。其市區分成舊城區和新城區,其中以皇家一哩路(舊城)和王子街(新城)作為代表,中間以北橋做連結,重要景點都集中在這兩條街附近,由於兩次世界大戰都沒受到波及得以保持完整,聯合國教科文組織更將愛丁堡的新舊城區都都納入世界文化遺產的名單裡。

皇家一哩路 (Royal Mile)是從荷里路德宮 (The Palace of Holyroodhouse)到愛丁堡城堡中間經過高街長約一英里,是早期蘇格蘭國王日常居所 (現為女王夏宮),愛丁堡城堡則是早期國王辦公場所,每天國王都會往返皇宮與城堡間,因而被稱為皇家一哩路。這條路景點包括聖吉爾斯大教堂(St. Giles’ Cathedral)、市政廳、瑪莉金街,蘇格蘭議會等,沿線有許多餐廳與商店。

天籟詩歌環繞中的史詩朝聖

愛丁堡城堡建築於火山岩的小山丘上,主要建築於12-16世紀是愛丁堡的至高點,為歷史中重要的政治軍事重鎮。1995年被聯合國列為世界遺產後,吸引超過百萬遊客和每年愛丁堡舉辦軍樂節的重要場所。城堡內展區有蘇格蘭國家戰爭博物館,藉由各年代的武器介紹與軍事行動串起了蘇格蘭的歷史。皇冠廣場旁圍繞著皇宮、 戰爭博物館和人民議堂。皇宮裡放著蘇格蘭傳國之寶Honours of Scotland和奠基石(Stone of Scone也稱為命運之石或加冕石)。Honours of Scotland是蘇格蘭皇冠  、權杖和國家劍的總稱。奠基石是塊重336磅的砂岩,原是蘇格蘭王登基時都會放在座位底下代表登基的奠基石,據說當年伊莉莎白女王登基時座位下也放有這塊登基石。愛丁堡城堡下午一點時有非常特殊的表演  ~ 時間砲 (One O`Clock Gun)的施放,是從1861年開始除耶穌受難日和聖誕節外每天下午施放作為報時之用。

聖吉爾斯大教堂位於一哩路上,從12世紀開始經過不同時代建設至現今的規模,在蘇格蘭宗教改革後為基督教長老會的母會所在。進教堂參觀不需費用,但如要拍照則需捐獻兩英鎊取得拍照證貼紙。聖吉爾斯大教堂非常雄偉且充滿神聖。中午12點開始會有神職人員佈道與詩歌團詩歌吟唱(這段時間不能拍照),神聖莊嚴的氛圍加上天籟般悅耳的詩歌環繞,彷彿有聖光降臨於世的感動。

逛完皇家一哩路後可轉往維多利亞街側之整排的露臺與充滿鮮豔色彩的建築,這個場景曾出現在電影真愛挑日子(One day)剛開始時男女主角在大學畢業當天晚上走過的畫面。附近有間Elephant House,是哈利波特作者J.K羅琳當年寫作常去的咖啡店,也是哈利波特迷到愛丁堡朝聖的景點之一。順著Elephant House店前的路往蘇格蘭國家博物館方向走去可看到路邊有個不起眼的小狗塑像,這可是聞名世界的故事還拍成電影的忠犬巴比 (Greyfriars Bobby)之雕像。跟忠犬拍完照後可轉往蘇格蘭博物館參觀,這裡的館藏與室內建築都非常有特色,在博物館頂樓之小花園是眺望整個愛丁堡市區的好選擇。


聖吉爾斯大教堂的內部,寶藍色的屋頂讓整個教堂感覺更加的嚴肅莊嚴又華麗。


(左上)維多利亞街街景,(左下)忠犬巴比,(右)蘇格蘭國家博物館非常有特色的建築設計。